maandag 21 juli 2014

Colombia is een monarchie



Een enkele keer hoor je "progressieve" Colombianen afgeven op de Nederlandse monarchie. De rest van Nederland kan er wel mee door. Homohuwelijk, drugsverkoop etc. Maar dan die ouderwetse Koning en Koningin. Wat een middeleeuws onzin.

In principe ben ik Republikein. Maar hoe langer je hier woont en de nadelen van de republiek ziet hoe meer ik de nadruk leg op "in principe". Waarschijnlijk zou ik bij een republiek op Maxima stemmen als president. Of Willem. Maar mijn voorkeur is dan toch op de meest intelligente.

Maar hoe zit dat eigenlijk met Colombia? Ik vind Colombia een Monarchie als je naar het Congres kijkt. 60% van het zgn vernieuwde Congres bestaat uit mensen die niet uit dat Paleis aan de Plaza Bolivar zijn weg te slaan. Ze blijven gewoon zitten, vooral dankzij een corrupt netwerk aan mensen die hun steunen en die zij dan weer baantjes geven.
En daarnaast heb je dan nog eens de kinderen van.... Kinderen van gewezen Congresleden. Kinderen van ex-presidenten. Kinderen van ex-gouverneurs. Kijk maar naar de gebroeders Galan, beiden zonen van Galan de vermoorde kandidaat-president. Of de zoon van Hector Ramos, oud-gouverneur van Antioquia en nu in de bak. En daarnaast verschillende mensen die op de een of andere manier wel een familielid hebben die in de politieke elite zit of zat.
Clara Lopez bijvoorbeeld, leider van POLO. Zij is familie van Alfonso Lopez Michelsen, oud-president van Colombia.

En daarnaast natuurlijk de banden met de para`s. Wel maak je geen zorgen, ook deze Senaat heeft er een aardig stel tussen zitten. De mensen zelf hebben er geen banden mee, doch hun familie wel. Uribe natuurlijk, met die broer. Maar tal van figuren uit de kustregio zijn gewoon afgevaardigden van bendes. En wat te denken van de Voorzitter van de Senaat Jose David Name, ook met familie met criminele banden. En van de ondervoorzitter van de senaat wordt dat ook gezegd.

Bij een goed werkend politiek en justitieel apparaat zouden deze mensen niet in de senaat komen. Wat sterke instituties in Colombia? Helemaal niet.
Een democratie is geen democratie als er geen rechtsstaat is.
Er is hier nog een hele lange weg te gaan wil er van een rechtsstaat sprake zijn. En ik heb niet het gevoel dat de huidige regering bezig is de juiste afslag te nemen om die weg op te gaan.

 
Een systeem van verkiezingen van de vertegenwoordiging waarbij van de overgrote meerderheid van de zetels al bij voorbaat vaststaat door wie ze gaan worden bezet. Vanwege de eeuwige verlenging van hun termijn in de senaat of door (evt criminele) afkomst of door erfenis vanwege het feit dat hun familie al jaren in de politiek zit.
Het is net als met het personeel in de restaurants hier. Competenties zijn niet belangrijk. Connecties wel.
Een soort van monarchie.






Vrijheid van meningsuiting ?



Een bericht in Semana dat wel twijfel schept over de vrijheid van meningsuiting.
Iemand had in de sociale media iemand een rat genoemd. De persoon in kwestie diende een klacht in zijn de een belediging van de goede naam . Eerst werd die klacht verworpen. Maar nu  is er een uitspraak dat de persoon die de belediging had geuit anderhalf jaar de gevangenis in gaat. Hij kan in beroep gaan, maar voorlopig staat de uitspraak dat ie de bak in moet.

De gevangenissen zijn hier niet te vergelijken met de bejaardenhuizen in de Bijlmer in Amsterdam. Of wel: ze zijn zoals menig Nederlander ze graag zou zien. Met 20 man op de grond slapen in een hok van 5 bij 5 en met een emmer in de hoek voor de behoeften. Regelmatig gaan er gedetineerden het hoekje om vanwege het gebrek aan medische zorg.
Of de gedetineerden na de gevangenisstraf en dankzij die vreselijke omstandigheden daar er gelouterd uit komen, mmmmmnnnnneee. ze gaan meestal door waar ze mee bezig waren.
In de gevangenis zitten is voor velen een noodzakelijk en vervelend deel van het leven. Maar het hoort bij hun vak. Zoals het ook vaak bij hun vak hoort dat ze redelijke kans hebben dat ze voor hun 50e dood zijn.

Maar ik betwijfel of de geletterde man die nu vanwege die belediging de gevangenis in gaat na zijn straf doorgaat met het uitschelden van mensen of dat ie net als vele andere gevangenis-verlaters een ander bestaan kiest en voortaan zijn tijd doorbrengt met het stelen van mobieltjes, verkopen van crack etc.

http://www.semana.com/nacion/articulo/ano-medio-de-carcel-por-comentar-en-internet/396477-3

zondag 20 juli 2014

Uribe in de Senaat

Vandaag is de Senaat geopend. Met Uribe.
En Jose David Name is gekozen als voorzitter vd senaat.

Berichtgeving over de vliegramp hier



In Colombia is erg veel aandacht besteed aan de vliegramp. Dat is ook niet zo gek, want Europa staat echt wel op de kaart in Colombia. Het is natuurlijk ver weg, maar soms heb ik het idee dat de afstand hiervandaan naar Nederland kleiner is dan andersom.
Ik sta iedere keer weer versteld hoeveel mensen soms weten van bv Nederland. Nee niet alleen de voetballers.  Soms zeggen kinderen tegen me in vloeiend Nederlands een paar woorden tegen me. Dan hebben ze familie daar.
Maar ook de interesse voor Europa is groot.

De ramp komt iedere dag op het journaal. Uitgebreid. En ook worden er hele discussies aan gewijd.
Het is een zaak die bij iedereen leeft.

Nu was ik benieuwd hoe dat was bij de media in Venezuela. Dan vooral Telesur, de spreekbuis van het regime aldaar. Nou dat was dus voorspelbaar: je krijgt een video te zien waarin beschuldigende vragen richting de Oekraïense overheid worden gesteld.
Nicaragua loopt voorop als het gaat om het erkennen van meer territorium voor de Russen (Abchazië, Krim). En reken maar dat dit gebeurt in overleg met de vrienden in Venezuela en Cuba.  Die hebben daar helemaal geen moeite mee. En op het moment dat dat vliegtuig werd neergeschoten kwam Putin net terug van een vriendschapsbezoek aan Kirchner en consorten.

Telesur is echt Castro-Zuid-Amerikaans en dus Rusland-gezind.  Een aantal Zuid-Amerikaanse landen zijn grote afnemers van Russische wapensystemen.
Overigens hoeft Venezuela geen SA-11 systemen te kopen om vliegtuigen uit het luchtruim te schieten. Die vliegtuigen richting Caracas worden al automatisch veel minder. De Venezolaanse regering staat bij de vliegmaatschappijen voor miljarden dollars in het krijt en bij hun is terugbetalen van de schuld "Mañana Mañana".

http://www.eluniversal.com/economia/140720/aerolineas-reducen-4528-asientos

En Santos ontvangt zijn grote vriend Maduro hier op 1 augustus.
Dat zal niet onopgemerkt voorbijgaan in de media.









zaterdag 19 juli 2014



Mijn gedachten zijn bij al die Nederlanders nu die lijden.
Allemaal heel veel sterkte.







vrijdag 18 juli 2014

Arias veroordeeld



Andrés Felipe Arias, voormalig minister van landbouw onder Uribe, is veroordeeld tot 17 jaar en 4 maanden gevangenisstraf en een boete van 30.800 miljoen pesos (= 12 miljoen euro).

Waarvoor?
Omdat hij 200.000 mensen heeft vermoord ? Vrouwen en kinderen heeft ontvoerd en vervolgens vermoord? Of omdat hij talloze bedrijven en haar werknemers heeft bedreigd, afgeperst, ontvoerd en uiteindelijk vermoord?

Nee. Er waren wat onregelmatigheden bij de uitvoering van het subsidiesysteem  Agro Ingreso Seguro (AIS) en Arias zou ervoor gezorgd hebben dat een vriendin van hem enige miljoenen zou hebben ontvangen via dat subsidiesysteem.

Arias was niet aanwezig bij de uitspraak en zit nu in Miami en wellicht gaat hij daar asiel aanvragen.
Gelijk heeft ie. Ik zou ook niet nog eens 17 jaar gaan zitten voor iets dergelijks, terwijl in Havana er een stel zit dat wel wat grotere misdaden heeft begaan.

Ze vragen nu wel om uitlevering maar tot op heden wordt daar geen gevolg aan gegeven.

Justitie is hier helaas geperverteerd door de politiek. Dat is niet zomaar een praatje. Nee het is het best bewezen toen Santos Justitie wilde hervormen.
Senaatsleden en rechters gingen toen het voorstel er lag bijelkaar zitten om eens te kijken hoe ze de hervorming zo konden aanpassen, dat alle Congresleden met criminele connecties (en dat zijn er nogal wat) buiten schot konden blijven en dus verder niet vervolgd zouden worden.
De hervorming van Justitie is toen dus ingetrokken, toen dat aan het licht kwam.

En alleen al vanwege het feit dat er nu in Havana met een stelletje oorlogsmisdadigers wordt onderhandeld en met hen over politieke deelname wordt gesproken en daarnaast een Fiscal (Montealegre ) die een taakstrafje voor dat stel wel voldoende vindt , dat geeft al voldoende reden om hier Justitie een farce te vinden.








Petro weer in de problemen



Gustavo Petro is weer in de problemen. Nu kan ie net meer naar de Mensenrechtencommissie van de OAE stappen, want het zijn persoonlijke problemen: hij kan zijn hypotheek niet meer betalen.
Haha.
Tja als Petro niet zijn eigen geld goed kan beheren, hoe moet dat dan met het bestuur van een metropool als Bogota?
Hij is indirect inmiddels ook betrokken bij een nieuw corruptieschandaal van een ver familielid van hem. Ook weer gerommel met contracten van de Transmillennium. Maar Petro vind dat hem dat niet aangaat. Die elite, waartoe Petro ook behoort, is een klein (en vaak crimineel) wereldje.

Hij zit er officieel nog tot eind volgend jaar en dan maar hopen dat er eindelijk na zo veel jaar van corruptie en mismanagement eindelijk weer eens een goed bestuurder op die post komt te zitten.

http://www.elespectador.com/noticias/bogota/petro-dice-tiene-problemas-pagar-hipoteca-de-su-casa-articulo-505152

woensdag 16 juli 2014

Dienstplicht afschaffen?


Santos heeft weer eens een idee. Hij wil de dienstplicht afschaffen. De man denkt echt dat hij in Luxemburg leeft waar de belangrijkste taak van het leger waarschijnlijk bestaat uit het verdedigen van het leefgebied van de wilde eekhoorn.

Hier is een oorlog aan de gang. Met de FARC o.a. Maar die oorlog is echt niet afgelopen als er een papiertje is getekend in Havana. En ook niet als de wapens zogenaamd door de FARC worden ingeleverd. Zogenaamd, want die houden echt wel wapens achter de hand hoor. En een groot deel van de FARC gaat op in andere bendes. Dat gebeurt nu al.

En dan heb je nog tal van andere bendes. Weliswaar kleiner dan de FARC, die hebben de eer de grootste bende van het land te zijn.
Die andere bendes leveren continu strijd vooral onder elkaar maar vormen een rechtstreekse bedreiging voor menig dorp.

Zolang de cocaïne zo populair blijft als die nu is, zal die oorlog wel doorgaan.
Afschaffing van de dienstplicht kan misschien in een verre toekomst gebeuren. Als inderdaad het geweld hier Europese proporties aanneemt.
Zover zijn we hier echter nog lang niet.






dinsdag 15 juli 2014

Reisadvies Colombia



Vandaag is een nieuwe publicatie van Buitenlandse Zaken over reisadviezen naar de landen in de wereld.

Er is nu een fraaie kaart van Colombia met allemaal kleuren. Rood= niet heengaan. Die kleur geldt voor het grootste deel van de grenzen van Colombia met andere landen. Dat komt ook door de drugssmokkel en de wapensmokkel daar. FARC en ELN zijn met name aan die grenzen actief.

Een groot deel van het land is oranje gekleurd. Alleen reizen als het noodzakelijk is. Dat geldt bv voor Antioquia. Medellin is echter als veilig gelabeld . Terecht, want in Medellin zijn geen noemenswaardig grote problemen om te reizen.


Je moet je heel goed voorbereiden om hier op vakantie te gaan, of je moet reizen met een goede gespecialiseerde reisorganisatie.
Reizen in Colombia zelf kan je het beste met het vliegtuig doen. Ook vanwege de verkeersveiligheid. Het is wel een stukje duurder, maar het is minder risicovol.

Er staat overigens wel een storende fout in het advies van Buitenlandse Zaken, nl dat President Uribe streng optreedt tegen criminaliteit en terrorisme. Helaas is Uribe al 4 jaar geen president meer.

 Ik vond het advies van BuZa verder inhoudelijk wel goed in elkaar zitten. Colombia is voor een groot deel geen veilig land. En dat wordt hier alleen maar bevestigd.
Mensen die daar anders over denken vind ik dom en eigenwijs.
Dat wil niet zeggen dat je hier geen vakantie kan vieren. Maar het is wel een vakantie met mitsen en maren. Hier de link naar BuZa.


Revaluatie van de peso vraagt om interventie



El Colombiano vraagt in een redactioneel artikel weer om interventie van de Centrale Bank van Colombia omdat de peso weer gerevalueerd is. Momenteel staat de peso op 1866 pesos voor een dollar- De koers beweegt nu rond het laagste punt sinds een jaar. Maar als we de koers Peso/Dollar bezien over de afgelopen 5 jaar, dan ligt de koers gemiddeld rond de 1900. Met wat pieken en dalen, maar daar is alles mee gezegd.
De tijd dat de dollar 2500 pesos kostte is echt voorbij.

Hetzelfde kan gezegd worden van de euro, zij het dat de euro eigenlijk in de loop der tijd een opwaardering heeft gehad. In 1999 het beginjaar van de euro (althans voor aandelen etc) was de waarde van de euro rond de 1800 pesos, met zelfs een dieptepunt van rond de 1500 pesos.
In 2002 begon de euro met een waarde van rond de 2000 pesos.

Voor mensen die hier komen wonen en hun inkomen in euro´s hebben: bedenk wel dat de koers van de euro geen gegeven is. Een variatie van 30-40% op de middellange termijn (5-10 jaar) is normaal, zo werkt dat met koersen.

Devaluaties zoals in Argentinië en Venezuela zijn voor de mensen in Latijns Amerika ook normaal, hoewel het natuurlijk desastreus is voor bedrijven die in die landen "winst" maken in de lokale valuta. Dan na een vrolijke ochtend bij Nicolas Maduro waarbij de bolivar met 40% wordt gedevalueerd daalt opeens de intrinsieke waarde van je bedrijf omdat de winsten nu eenmaal in die inmiddels waardeloze bolivars worden uitgedrukt. En voor de mensen in loondienst daar: naar Amerika gaan wordt opeens 40% duurder.




maandag 14 juli 2014

Nog een gebouw dat niet voldoet aan bouwvoorschriften



Opnieuw is er een gebouw in Medellin dat niet voldoet aan de constructievoorwaarden. Het gaat om Punta Luna in Calasanz, buren van het inmiddels al geëvacueerde Colores de Calasania. Op verzoek en op kosten van de bewoners is gelijk na het instorten van Edificio Space (11 doden) begonnen met een onderzoek naar de veiligheid van hun gebouw. Het blijkt dat ook bij Punta Luna allerlei bouwvoorschriften niet zijn opgevolgd en dat de draagkolommen niet in staat zijn het gewicht van het gebouw te blijven steunen.
Inmiddels hebben er al families de flat verlaten.
De gemeente is nog niet zover een order af te geven dat de mensen ook deze flat moeten ontruimen. Maar ik neem aan dat dat niet lang meer op zich laat wachten.

De flat staat in de wijk Calasanz, aan de westkant van de stad en is goed zichtbaar vanaf de Avenida Colombia.

Edificio Space moet afgebroken worden. De bewoners van het deel dat er nog staat kunnen niet meer terugkeren.