woensdag 10 februari 2016

De verwaarlozing van Medellín


Een aantal jaren geleden wees ik erop dat toeristen toch echt naar Jardin Botanico moesten gaan. En de Colombianen zelf zouden je altijd zeggen dat je toch vooral naar el Pueblito Paisa moet gaan.

Nu raad ik het wel aan, maar toch vooral om te laten zien hoe deze stad achteruit gaat. Verwaarlozing is het sleutelwoord.

Jardin Botanico is het enige parkje dat deze sta kent . Ze noemen hier van alles park. Parque de Bolivar, Parque Boston , Parque de las Luces , maar dat zijn allemaal parken van cement.
Jardin Botanico was vroeger een leuk romantisch parkje in het centrum van de stad. Het stond vol met schitterende bomen, prachtige bloemen en je had echt het gevoel even weg te zijn uit de stadsherrie .
Helaas heb ik gezien nu dat het kapotgemaakt is. Dat duurde even, omdat als je hier woont je de achteruitgang van alles niet zo erg bemerkt tenzij je opeens bedenkt dat het vroeger toch echt heel anders was.
Het park staat nu vol gebouwen. Het is geprivatiseerd en dat betekent dat de Jardin regelmatig voor de gewone mensen gesloten is. Dan worden er privé feestjes gehouden. Er liepen regelmatig eekhoorns rond en er zaten uilen en zelfs luiaards . Ik zie ze niet meer . Ja de leguanen zijn er nog wel. Maar kijk eens naar die vijver . Het is triest.
Aan de natuur wordt niks meer gedaan. En dan die entree. Een groot brok cement dat met een fel zonnetje zorgt dat als je binnenloopt even door een zone met temperaturen van rond de 50 graden celcius moet lopen. Waar ze dat in godsnaam hebben verzonnen. Kennelijk een eerbetoon aan het cement , waar deze stad vol van staat.

En dan Pueblito Paisa. Een paar jaar geleden geweest. Treurig . Ze hadden er een grote parkeerplaats aangelegd op de top en een stel ultra-lelijke gebouwtjes met grote schoorstenen waar zwarte vettige rook uit kwam. Voor winkeltjes waar ze empanadas bakten. Vroeger was dit een klein natuurgebied in de stad. En met een fraaie folder van de gemeente werd verteld dat dit gebied ( Cerro Nutibara) beschermd moest worden.Tja beschermen maar dan wel allerlei festivals daar organiseren. De directeur van Poetry International kwam hier ook en vond het erg mooi allemaal dat in dit kleine natuurgebied pokkeherrie kon worden gemaakt voor een paar dagen. Ik zie niet in wat daar nu de pret van is om de weinige natuur die hier nog is, een aantal dagen flink schrik aan te jagen

En dan dat Parque de las Luces. Als er één heel grote mislukking is dan is het wel dit park dat tegenover la Alpujarra staat. Nogmaals ook dit is één groot brok cement. Maar met hoge palen , waar lampjes in zitten die in de avond gaan branden. Wat de lol daarvan is , is me altijd onduidelijk gebleven. En de inwoners zullen deze plek zoveel mogelijk mijden. Er lopen complete bendes straatrovers rond . Het is één van de gevaarlijkste plekken in de stad. Ga er dus niet heen als het echt niet moet.

Een nog veel grotere mislukking wordt nu aan gewerkt. Dat heet Parque del Rio. Ook allemaal cement met wat boompjes erin. En een grote tunnel als schuilplaats voor alles wat vies en voos is in deze stad.  Geen enkele kans voor de natuur , want die moeten op een cemente grond kamperen. Kosten : 160 miljard pesos . Nou ja het kunnen er ook 300 miljard zijn. Want zo gaat dat hier. Allemaal ter meerdere eer en glorie van ex-burgemeester Gaviria.  Een schandaal en dat terwijl er in Medellin geen medicijnen meer zijn voor kankerpatiënten. Want het geld is op bij EPS Sabia Salud, de door de gemeente gesubsidieerde ziektekostenverzekering . En dat geld komt uit dezelfde pot als dat cementen park.
Kritiek van de bevolking? Ach , wat hebben die nou te zeggen? Helemaal niks. En echt de mensen zijn hier bezig met overleven , niet met dat stomme parque del rio.
Kritiek van de toeristen? Ik hoop het. Maar er zijn hoopjes toeristen die hun kritische inslag en de klaagcultuur in Nederland hebben achtergelaten en hier alles zo fantastisch vinden.

dinsdag 9 februari 2016

Referendum of grondwetgevende vergadering


Santos maakt al een tijdje duidelijk dat hij een referendum wil over het bereikte akkoord. Het volk moet zich kunnen uitspreken of het vrede wil of dat ze nog 50 jaar of langer willen doorgaan met die oorlog. Aldus Santos. Een eerlijke keus bij dit referendum voor de Colombianen.
In Hard Talk van de BBC werd hem gevraagd of hij zou opstappen als de mensen tegen het akkoord zouden stemmen. Ja zei Santos met zoveel woorden. Later verscheen een verslag over het gesprek waaruit bleek dat Santos wat gebrabbeld had , maar niet had gezegd dat hij zou opstappen.
Kortom: Santos weet dat hij al de dag voor het referendum het vuurwerk klaar heeft staan op het dak van zijn presidentieel paleis om het resultaat van het referendum te vieren. 

Maar wat willen de FARC? Die willen, net als Uribe , een grondwetgevende vergadering. Die willen gewoon dat er echt gesproken en gedebatteerd gaat worden over dat akkoord. Omdat ze een groot (politiek) gewicht geven aan het bereikte akkoord. Als er in de geschiedenisboekjes komt te staan dat er een akkoord van Havana was en met een omstreden referendum werd beslecht , dan is dat wel wat anders dan dat er een grondwetswijziging komt , zoals M19 dat had bereikt destijds.

Santos  stelt belang in de vrede , niet in het akkoord .  Een referendum volstaat.
Voor dit akkoord had natuurlijk nooit en te nimmer 50 jaar oorlog gevoerd hoeven te worden. En zeker niet voor wat met die oorlog en al die moorden uiteindelijk is bereikt: 6 miljoen vluchtelingen , 650.000 doden.  Maar ja deze vrede is te danken aan die vorige president , die ervoor zorgde dat de FARC nimmer in staat zou worden gesteld de macht op militaire wijze te veroveren. En dus restte de FARC slechts een vredesakkoord zonder ogenschijnlijk gezichtsverlies. Dat was het hoogst haalbare voor hen.

Het akkoord van Havana is een papieren akkoord. En papier dat gooi je hier gewoon op straat. Of  je hangt het op in de WC om er je kont mee af te vegen. En dat weten de FARC ook wel. En ook Santos weet dat . In Colombia is er een heel groot verschil tussen dat wat er is afgesproken en op papier staat en wat de werkelijke uitkomst is.  
Anders gezegd: de praktijk is weerbarstig.


Gevolgen van de lage olieprijs


 De lage prijs voor de olie zorgt er voor dat het budget van de overheid in de problemen zit. Het evenwicht op de begroting is ver te zoeken bij de huidige prijs. En ook bij organisaties als bijvoorbeeld de SENA (beroepsopleidingen ,) , weten ze niet hoe ze rond moeten gaan komen dit jaar.

Het overheidsbudget voor 2016 is gebaseerd op een olieprijs van 60 dollar per vat. Nou ja dat zit er voor dit jaar waarschijnlijk niet in. We zijn natuurlijk maar pas begonnen en in het Midden Oosten veranderen de zaken met de dag.  Maar op dit moment is 60 dollar per vat niet realistisch. De zaken kunnen keren en hoogstwaarschijnlijk gaan die ook keren . Maar niemand weet wanneer .
Het is geen voorzichtig boekhouden wat de minister van Financiën van Colombia doet. Het is om het netjes te zeggen wishful thinking .  Realistischer was om uit te gaan van een prijs van 30-40 dollar. Bezuinigen is het sleutelwoord. En dat zal dus moeten gaan gebeuren. Beter gezegd: dat had allang moeten gebeuren. Natuurlijk komen er nu hervormingen aanzetten v.w.b. de belastingen en de tarieven. Hervormingen , d.w.z. de duimschroeven worden aangedraaid voor de arme bevolking , want de ambtenaren moeten betaald worden . Dus gaat de BTW omhoog. Bijvoorbeeld.

Door de lagere olieprijs wordt men gedwongen meer te gaan produceren om de kosten te dekken , en velden links te laten liggen omdat ze te duur worden bij de huidige marktprijzen.
De gemiddelde kostprijs per vat olie (om het uit de grond te halen) in Colombia ligt op 30 dollar per vat. De buurman Venezuela produceert veel goedkoper : 23.50 dollar per vat. Maar dat is wel olie van heel slechte kwaliteit , dus zal raffinage extra kostbaar zijn.  Voor Saoedi-Arabië is de kostprijs zo rond 10 dollar per vat. Dus die maken nog steeds een flinke winst op hun olie.

Door de lage olieprijs wordt nu geschat dat de reserves van Colombia binnen 4.9 jaar op zijn. In de december werden die nog geschat op 6.4 jaar.  En na die tijd moet Colombia de olie importeren.
Overigens zijn de meeste analisten het er wel over eens dat binnen die 5 jaar de prijs van een vat olie wel (fors) omhoog zal gaan. Maar hoe hoog de prijs dan wordt, dat is een grijs gebied.


maandag 8 februari 2016

Uitbraak dengue in Barrio Boston



In het centrum van Medellín is een uitbraak van het dengue-virus . De laatste 3 weken zijn er in de wijk Boston gelegen in het centrum van de stad minstens 10 gevallen van dengue geconstateerd.  Onder hen een kind van 2 jaar oud dat is opgenomen in het ziekenhuis.

Dengue staat in Nederland ook bekend als knokkelkoorts.
Dengue is zeer zeker niet ongevaarlijk als het niet behandeld wordt. Je kan er dood aan gaan, zij het dat dat sporadisch gebeurd. Maar je wordt er wel flink ziek van.  Vergelijk het maar met een hevige griep. Daar kan je ook dood aan gaan.

Dengue wordt veroorzaakt door dezelfde mug als de chikungunya en de zika. Ook de beruchte gele koorts kan door deze mug worden overgebracht. Gele koorts is levensgevaarlijk : tot meer dan 20% van de lijders overlijdt. Maar dat hangt ook af of er al antistoffen in het lichaam zitten.

Bij reizen naar Zuid- en Midden -Amerika is het heel verstandig om gevaccineerd te zijn tegen gelekoorts. In sommige landen (Panama ) is die vaccinatie zelfs verplicht.

Denk dus niet dat je in Medellín die vervelende mug niet kan tegenkomen. Zodra er ergens stilstaand water is kan daar een bron zijn voor mug. Alleen de kans op ontmoeting met die mug is in ruraal gebied groter. Overigens: je ziet hier zelden muggen. Wees dus alert als je een badkamer binnengaat en kijk even rond wat voor flora en fauna er zich bevindt.



vrijdag 5 februari 2016

En alweer vervalt de Volkskrant in clichés over Colombia


De Volkskrant van woensdag vertoonde een bekend beeld. Een interview met de halfblinde Santrich. Ach wat zielig toch . Een blinde die de wapens oppakte om tegen de armoede te strijden.

In Colombia staat de pers van Santos niet stil om allemaal interviews te geven met misdadigers. En de Volkskrant volgt de Santos-propaganda  onderdanig.
Santrich heeft bij mijn weten overigens nooit echt aan de strijd meegedaan. Het was één van de bedenkers van de genocide.

Maar om eens een Godwin te plaatsen: Eichmann heeft ook nimmer de gaskraan opengezet in Auschwitz.

De bedenkers (Marquez, Granda , Santrich ) dat zijn de grootste schoften van het stel. Die zijn de bedenkers . Die zijn verantwoordelijk voor al het leed dat het Colombiaanse mensen is aangedaan. Het leed van de moeders van de duizenden soldaten. De broers van de vermoorde zusjes, meisjes die nog nooit iemand hebben kwaad gedaan en een tijdje geleden op landmijnen trapten. De FARC heeft zich nimmer gehouden aan de Geneefse conventie. Gegijzelden noemden ze krijgsgevangenen. Maar  alle internationale spelregels  over krijgsgevangenschap traden ze met  voeten.  Lees nog eens het boek van Ingrid Betancourt .  De executie van gevluchte kinderen. Kinderen die waren ontvoerd. In FARC-taal heette het dat ze gemotiveerd waren om mee te doen met de strijd . Kinderen van 12 jaar waren dat . En als ze heimwee kregen  en trachtten te ontsnappen uit hun klauwen werden ze op de vlucht doodgeschoten. Dat is nog niet lang geleden gebeurd met 2 kinderen in Putumayo, het zuiden van Colombia.  De met wreedheden gepaard gaande afpersingen. Pure moorden. Ontvoerde mensen werden onmenselijk behandeld. Aan palen vastgeketend als straf. Vele ontvoerden  stierven in het oerwoud aan martelingen en aan ziektes. Er worden meer dan 60.000 mensen vermist dankzij die fijne FARC van de Volkskrant.

Ik vraag me af waarom zo´n interview. Tja met ISIS en de RAF destijds waren er ook interviews. Maar is er nu echt niets anders over Colombia te vertellen dan dat en het zikavirus?
Met dit soort bladvulling dat boordevol clichés staat ( we gingen vechten voor de armen) en leugens (we hadden niks met drugshandel te maken)  , tja wat voor informatie is dit dan?

Het zou juist wel interessant zijn om eens kritisch te zijn richting de huidige president Santos met zijn Vredesproces met zijn FARC. Deze president is er mee bezig een stel terroristen zonder één dag gevangenisstraf vrij rond te laten lopen in Colombia. En ze in de Senaat te zetten Zonder verkiezingen .
Boeven horen in de gevangenis thuis. En mensen die verantwoordelijk zijn voor genocide (220.000 mensen vermoord dat lijkt me genocide) mogen niet ongestraft rondlopen. Dat heet Internationaal Recht. Ik dacht dat ze in (West-) Europa zo voor de mensenrechten waren en voor het Internationaal Recht . Maar het lijkt erop dat ze de laatste tijd meer met zichzelf bezig zijn met hun vluchtelingen en dat dat Internationaal Recht zo langzamerhand aan de kant wordt gezet omdat het ze niet uitkomt. Een beetje zoals Santos dus.







donderdag 4 februari 2016

Komt er wel een referendum?



Analisten van EAFIT (een nationale Universiteit) vertelden vandaag voor de TV dat het helemaal niet nodig is een referendum te houden over het bereikte akkoord met de FARC .
Dat is helemaal geen nieuws . Dat verhaal konden ze 3 jaar geleden ook vertellen. Dus wat nu zo nieuw is  aan dit verhaaltje ???? Ze zijn hier meesters in het vertellen van een nieuw verhaal dat al jaren geleden is verteld.
Een president heeft de bevoegdheid vredesovereenkomsten te sluiten. Wettelijk heeft hij ook de bevoegdheid gekregen om de grondwet te passeren en terroristen toe te laten tot de senaat. Hoe dat wettelijke te rijmen is met de grondwet ? Nou het rijmt helemaal niet. Maar Santos doet net als de Colombianen die en masse door rood licht rijden: de wet is er niet voor hem.

Er is wettelijk ook niets geregeld over het houden van een referendum. Santos zegt gewoon dat iedereen voor vrede is , dus de mogelijkheid dat dat misschien gaat tegenvallen komt niet bij hem op.

Dus vraag je  je af waarom die "analisten" opeens weer met dat oude nieuws komen?
Zoals eerder geschreven: de nieuwsvoorziening is volledig Santos-gestuurd . Dus moet er een motief zijn voor Santos om deze oude gedachte naar voren te brengen.
De enquêtes over de uitslag van het referendum zijn kennelijk toch een risico :
1. hoeveel mensen gaan er echt stemmen , want zo belangrijk vinden een hoop mensen het niet. die maken zich zorgen om de gigantische inflatie en de aangekondigde belastingverhogingen.
2. in sommige enquêtes is er een duidelijke meerderheid tegen het akkoord.

De omstandigheden zijn er niet beter op geworden voor Santos. De lage olieprijs , de noodzakelijke verhogingen van de belastingen  en tariefsverhogingen, een op stapel staande hervorming (dus forse verhoging) van de inkomstenbelasting .... Dat zal nog meer kwaad bloed gaan zetten. De mensen zullen er niet voor in de stemming komen om Santos nog eens met zijn FARC te gaan steunen. Op straat hoor je de mensen ook vloeken dat die lui van de FARC 1.800.000 pesos per maand gaan krijgen voor hun misdaden. Dat is 3 keer het  minimumloon.

Santos staat qua populariteit ergens onderaan met zijn 21% van de bevolking als fanclub. Alleen Maduro en Rousseff staan er nog slechter voor.  

We wachten het af: Santos heeft al vaker de mensen belazerd. En dat zal hij nog wel vaker doen. Misschien ook wel met dat referendum.

Amerikaanse Presidentsverkiezingen



Volgend jaar is er een nieuwe Amerikaanse president. Het leuke van verkiezingen in Amerika is dat je niet weet wie het gaat worden. In andere landen (Rusland, Cubazuela, Noord-Korea e.d.) is dat een uitgemaakte zaak.
Eén van de kanshebbers is ook Marco Rubio.
Van de democraten heeft Zuid-Amerika eigenlijk weinig te verwachten. Ze zijn meer geïnteresseerd in Egypte en Irak , dan in Chili en Colombia.
Vreemd maar dat is wel waar. Plan Colombia , als dat wordt voortgezet zal nog minder aandacht van de Amerikanen krijgen als het aan de Democraten ligt. En bij de Republikeinen ligt dat v.w.b. Trump en Cruz hetzelfde. Kennis van Buitenlandse zaken is niet hun sterkste punt .

Maar bij Marco Rubio ligt dat anders. Die is wel geïnteresseerd als Cubaan van origine. Wordt die gekozen, dan is dat hele akkoord waar Santos nu over onderhandelt een big issue. En Rubio zal het zeker niet klakkeloos goedvinden dat er oorlogsmisdadigers in de Senaat van Colombia zitten. Net zo min als hij zo graag de Castro´s over de vloer heeft. De verhouding Colombia-Verenigde Staten zou wel eens behoorlijk anders kunnen gaan worden.

En Marco Rubio kan een geduchte tegenstander worden van de Democraten. Hij is de enige kandidaat van het Republikeinse establishment die bredere steun kan verwachten.

Vandaar ook de haast van Santos met de ELN voor de onderhandelingen.  Steun van de VS in deze is nodig voor Colombia. Let wel: voor Plan Colombia krijgt Colombia jaarlijks ca 300 miljoen dollar van de Amerikaanse regering en daarnaast natuurlijk de militaire ondersteuning bij de bestrijding van de drugscriminaliteit. En dat is voor de Colombiaanse regering een hoop geld , dat ze hard nodig zullen hebben voor de komende tijd.