vrijdag 31 juli 2015

Verkeersdoden Medellin



In 2014 zijn er ca 290 verkeersdoden geweest. Ik vind dat er hier veel slachtoffers in het verkeer vallen. In mijn directe omgeving ken ik 2 mensen die gedood werden door verkeer, En in de tijd dat ik hier woon heb ik ca 9 verkeersdoden gezien.
Dat betekent ca 12 verkeersdoden per 100.000 inwoners.
In verhouding: als we deze cijfers zouden toepassen op Nederland dan kom je op ruim 2000 verkeersdoden per jaar.

Als ik zie hoe de wegen hier zijn (de kuilen) en de manier waarop er gereden wordt (de brommers) dan valt me dat nog erg mee.


Waarschuwing aan bezoekers van Medellin



Mensen gebruiken allerlei middelen om je van je geld te beroven. Het aantal berovingen is hier helaas toegenomen de laatste tijd.
Wat ook gebeurt is dat mensen naar je toekomen met een papiertje in de hand , bv een zegeltje van Madre Laura , een heilgverklaarde non.  De bedoeling is dat je dat aanneemt en dan slaan ze hun slag. Dat kan bv zijn dat het papiertje een bepaalde stof bevat die ervoor zorgt dat je bewusteloos raakt. Je kan dan urenlang bewusteloos zijn en ze kunnen alles met je doen.

Dit gebeurt vaak op afgelegen plekken. Bv een parkeergarage, of de uitgang van toiletten . Helaas ook drukke straten bieden nauwelijks bescherming.
Bij Plaza Botero werken soms groepen van 15 - 20 mensen samen.

Vrijwel altijd werken bandieten in een groep. Minstens 2 personen die je krijgt te zien , maar vaak staan er ook nog een aantal mensen op de uitkijk. Je moet niet gek kijken als er uiteindelijk 5 of  6 personen zich op dat moment bezighouden met de beroving van jouw spulletjes. Beter is het je niet te verweren , want je zou niet de eerste dode zijn.

Nog beter is het om te zeggen dat je ze niet verstaat of gewoon doorlopen en een afwerend gebaar maken en gewoon doorlopen .



.


De ex-paraco El Aleman is vrij



El Alemán ( de Duitser) is gisteren vrijgelaten na een straf van 8 jaar uitgezeten te hebben . In dit geval betekent "El Alemán" de slachter . Hij is verantwoordelijk voor duizenden moorden in Antioquia en Chocó. Heel veel burgers kwamen om bij de strijd tussen para´s en de FARC om het controleren van drugsroutes naar de kust.

In het kader van de afspraken die waren gemaakt met de AUC konden pra´s een maximum straf krijgen van 8 jaar bij volledige medewerking met Justitie.

Gezien de misdaden waarvoor El Alemán veroordeeld was een heel lichte straf.  Hij werd veroordeeld voor 1041 misdaden. Gedwongen rekrutering van minderjarigen, moord (vele), mensen werden gedwongen hun huis te ontvluchten , en verdwijningen.   Hij had voor deze misdaden uiteindelijk een straf van  50 jaar gevangenis gekregen.  Indien hij volledig samenwerkte met Justitie en inlichtingen verschafte en meewerkte aan reparatie voor de slachtoffers van zijn misdaden kon dat terugebracht worden tot maximaal 8 jaar.  Hetgeen gebeurde.

El Alemán heeft meegewerkt met Justitie. Openbaarde banden van politici in Antioquia met de para´s. Heeft ook zijn bezittingen overgedragen ten bate van reparatie van het leed van de slachtoffers. Wees ook de plaatsen aan waar lichamen lagen van het geweld van de para´s. En heeft verklaard dat hij nimmer meer de wapens zal opnemen.


 

dinsdag 28 juli 2015

Uribe net gemist


Gisteren moest ik in de stad zijn en er was een opstootje op de Calle Junin. Althans daar zag het naar uit. Een hoop mensen bijelkaar en wat politie. En er stonden (nu terugdenkend) een paar grote auto´s op de Caracs , de straat tussen Junin en Parque Bolivar.

Ik zag een heleboel mensen met T-shirts en petjes op van de Centro Democratos. De  partij van de Uribistas. Hoeveel weet ik niet , ik schat zo een stuk of honderd.
En vandaag zag ik waar de enorme drukte  voor was. Alvaro Uribe liep op de calle Junin met een petje op en gaf daar een toespraak te midden van het publiek. Hij genoot zichtbaar.

Wij hadden hem net gemist. Het was voor de campagne van zijn kandidaat , Juan Carlos Velez Uribe.

Deze man moet eigenlijk gewoon burgemeester worden van deze stad. Medellin is de stad van Uribe , zijn thuisland. Het is ook te hopen, want die Gaviria (Liberalen) heeft er weinig van gebakken met zijn Parque del Rio. OK aan de verkeersovertredingen is hij wat gaan doen door overal camera´s te plaatsen. Maar de echte problemen van de stad , de enorme congestie is weinig gedaan. OK er komt een tram en we hebben een heleboel schone bussen gekregen. Maar het is een eerste stap.

Als we maar niet van slecht naar nog slechter gaan.



Graven in San Javier , op zoek naar lijken



Gisteren was er een kleine plechtigheid in aanwezigheid van de minister van Binnenlandse Zaken Juan Fernando Cristo  om (wederom) te zoeken naar de lichamen van jongens die gesneuveld zijn bij o.a. de operatie Orion in 2002.
Wederom want er is al vaker gezocht.


De macht van de FARC 
Die operatie Orion in 2002 zorgde ervoor dat de wijk San Javier werd schoongemaakt van FARC en ELN . Die bendes voerden regelmatig zeer gewelddadige acties uit in de stad en met name in de wijk San Javier waar het continu moord- en doodslag was. .
De operatie begon in oktober 2002 een paar maanden nadat Uribe aan de macht kwam.
2002 was een heel andere tijd. Colombia was een zeer gevaarlijk land , er werden ca 17.000 ontvoeringen per jaar gepleegd en er waren ca 35.000 -40.000 doden als gevolg van het geweld per jaar.
En het Colombiaanse leger bestond nauwelijks. Het was het jaar dat Ingrid Betancourt was gegijzeld in februari 2002,  één van de vele duizenden die de FARC had ontvoerd.
De FARC controleerde toen ca 60% van het grondgebied van Colombia . Merendeels oerwoud. Luchtmacht was er niet, dus de FARC kon zo vanuit Venezuela met vliegtuigen het land binnenkomen om gewonde jongens op te halen en in een ziekenhuis van Chavez te laten behandelen. Of gewoon om hun drugs naar het land van Chavez te vervoeren.

Waarom geweld in San Javier?
Ik heb uitzicht op deze wijk van de stad. En dan kan je zien waarom deze wijk zo belangrijk was voor deze drugsbendes a la FARC ELN en de maffia. Heb je de wijk San Javier in handen dan ligt de route naar San Cristobal vanuit Medellín open en daarna de weg naar de kust. Allemaal voor de controle over de weg naar de kust voor de export van de drugs.
San Javier was toen zo´n beetje het centrum van het geweld in Medellin.

Operatie Orion
Operatie Orion moest er in oktober 2002 voor zorgen dat dat deel van de stad werd schoongeveegd. Helikopters werden ingezet. Een vriendin van me woonde daar  vlakbij en zag gebeuren dat er een helikopter door de FARC werd neergehaald. Soldaten sprongen uit een brandende helikopter. De FARC vluchtten uiteindelijk naar de omliggende terreinen en daar zijn ze geliquideerd of opgepakt.

De mensen in Medellin waren erg blij (en dankbaar jegens Uribe) toen uiteindelijk de FARC en de ELN verjaagd waren en hun stad een stukje veiliger werd.  Overigens duurde het nog vele jaren voordat San Javier niet meer de gevaarlijkste wijk van de stad was. Ik heb nog meegemaakt dat de FARC verklaarde de stad op 19 april aan te vallen en in bezit te nemen, hetgeen achteraf alleen maar grootspraak bleek. Dat konden ze zelf op het toppunt van hun macht ook niet. Van de 20 wijken waren er slechts 2 in handen van de FARC (waaronder San Javier) . De andere wijken waren in handen van de bacrim.

De stadsbendes kregen ( en krijgen ) ook nog steeds steun van een klein (maar niet onaanzienlijk) deel van de bevolking. Vaak zitten de eigen kinderen bij een bende , of moeten ze er bij zitten. Of het zijn gewoon vriendjes of neefjes . Ze hebben een grote bek en halen de rest van de troep erbij als er problemen zijn. Het zijn jongens uit de wijk die mensen vaak kennen. De meeste mensen willen het laten bij kennissen, maar zoeken de problemen niet op, want in de wijk geldt het recht van de sterkste. Dat geldt trouwens voor heel Medellín.
Anderzijds: als er problemen waren in de wijk werden ze erbij gehaald, bij gebrek aan de aanwezigheid van politie. Nu is dat anders: de politie heeft in de probleemwijken meer macht gekregen in sommige wijken. Vergeleken met vroeger is het enorm verbeterd. Maar er zijn nog zat wijken waar de politie feitelijk niks te vertellen heeft.

De opgravingen in La Escombrera
Over de opgravingen nu. Het is bij een vuilnisstortplaats op een heuvel. Logisch dat de moeders van die jongens en de familie (totaal waren er ca 400 mensen) verdriet hebben om het verlies van hun zoon. En vooral het feit, dat ze niet weten waar hun kind is. Maar dat gaat niet alleen om de operatie Orion. Het gaat daarbij ook om kinderen die veel later vermist en waarschijnlijk vermoord zijn door....tja door wie. Door bendes, Niet zelden waren dat kinderen van 10 of  11 jaar. Ze werden ook wel eens gevonden in die wijk. Onthoofd en ontdaan van ledematen. De meeste van die jongens waren gelieerd aan een bende. FARC ELN of bacrim. En die moesten dat met de dood bekopen. Ik ken diverse mensen waarvan hun kind in die tijd werden gedood. Het was gewoon een erg gewelddadige tijd. Met meestal jonge mensen als slachtoffer. De opgravingen zijn volgens experts zinloos. Slechts 1 op de 10 opgravingen leidt ertoe dat er inderdaad lichamen gevonden worden. Het is ook een zeer kostbare operatie. Voor de operatie Orion gaat het daarbij om ca 30-70 personen. Anderen spreken van ca 300 mensen die daar zijn omgekomen. Zou best kunnen in de loop der tijd. Daarna zijn er natuurlijk nog meer lijken heengebracht. Want het moorden is ook daarna door gegaan. Het is een vuilnisstortplaats.

Opgraven?
Voor Colombia en de Colombianen als geheel heeft geweld van Pablo Escobar en de FARC ertoe geleid dat er ca 50.000 mensen worden vermist in heel het land. Daarnaast zijn er ca  650.000 mensen vermoord door het geweld van de FARC etc in Colombia. Het getal 220.000 (wat meestal genoemd wordt door NOS en ook Colombiaanse media) is een schatting voor het aantal doden de afgelopen 25 jaar.
Als je consequent bent dan zal je een groot deel van het land moeten omploegen om alle vermoorde mensen nog te vinden.




maandag 27 juli 2015

Colombiaans fotomodel gearresteerd in China


Een Colombiaans fotomodel en voetbalster (Juliana Lopez) is in China gearresteerd met drugs in haar bagage. Ze komt uit Medellín en bezorgt zo dus weer de bekende slechte naam voor dit land.
Ze kan daar de doodstraf krijgen. Zonde van dat hoofd, want ze heeft een mooi hoofd, maar kennelijk erg leeg van binnen.


Wat feiten en feitjes over Medellin



Er zijn een aantal voor Nederlanders bijzondere zaken  zaken aan de hand in deze stad. En dan praat ik niet over sex drugs etc. Want dat weten een hoop toeristen juist wel en waarschijnlijk veel beter dan ik.

-vroeger was de Jardin Botanica en Parque Norte één groot park.
- misschien niet verbazingwekkend: de overgrote meerderheid van de inwoners van deze stad heeft nog nooit gevlogen. Daarom staat er een oud vliegtuig in Parque Norte (een plezierpark) waar mensen in kunnen om net te doen alsof ze gaan vliegen naar Cartagena.
- heel veel inwoners van deze stad hebben nog nooit in de metro gezeten. Mensen moeten vaak eerst met een bus naar beneden , wat al geld kost. En dat doen ze niet voor hun plezier, maar omdat ze daar bv naar de dokter moeten. Veel mensen blijven in hun wijk en halen daar hun boodschapjes.
- mensen staan vaak in de rij om een kaartje voor de metro te kopen. Ze hebben geen geld om geld op hun "tarjeta civica" (de Colombiaanse OV-chipcard)  te zetten . Dus kopen ze iedere dag een kaartje
- als je in de stad loopt zal je meestal Embera-indianen zien zitten. Kleine vrouwtjes op blote voeten. Er wonen er enige duizenden in de stad. Hoeveel precies is niet bekend. Ze komen voor het geld.
- In het centrum zal je ook mensen tegenkomen die nog nooit in de stad zijn geweest. Als je oplet zie je ze onwennig over de straten lopen. Vragen de weg. De stad heeft allerlei functies voor het gehele departement die er niet zijn in het meer rurale gebied. Bv gespecialiseerde ziekenhuizen of bepaalde winkels.
- Iedere dag komen er gemiddeld 100 nieuwe mensen bij die het platteland ontvluchten. Ontvluchten vanwege de grote armoede of de onveiligheid.
- Medellín is geen veilige stad , het staat altijd nog op de lijst van 50 gevaarlijkste steden ter wereld. Maar er zijn hier tal van gemeenten in de omgeving die relatief veel gevaarlijker zijn.
- in september rijdt er weer een tram in de stad. de tram gaat vanuit het centrum naar het oosten van de stad, richting barrio Buenos Aires. En vandaar komt er een metrocable naar La Sierra , een heel arme wijk van de stad,
- Vroeger was er ook een tram, maar die hebben ze niet onderhouden. Zo hier en daar zie je nog de restanten van de tramlijn : stukken rails liggen bv bij Parque Berrio in het trottoir.