woensdag 15 februari 2017

Vrije pers in het geding



We weten nu allemaal dat Trump de oorlog aan de media heeft verklaard.  Want ze presenteren fake-news.
Natuurlijk is de berichtgeving op zijn twitter-account veel beter.  Of Breitbart. Allemaal zeer bekwame journalisten.

Wie ook zo genuanceerd de stand van zaken bespreekt is Nicolas Maduro. Onze bekwame buschauffeur.
Ook zeer competent  als president, aldus Marjon van Royen de specialiste voor alle Latijns-Amerikaanse landen destijds op TV. Wat dat aangaat hebben we in Nederland ook wat te stellen met de journalisten.

Tja die media en de journalisten . Ze hebben het maar zwaar.
Het probleem is voor de gelovigen (in Trump, in de FARC in Maduro) : hoe kunnen we de berichrgeving bestrijden . Iedere keer komen er zaken in het nieuws die voor de gelovigen als een dreun aankomen. Trump heeft de Russen opgezocht om Hillary te hacken. Maduro en zijn FARC zitten tot over de oren in de drugshandel. Evenals wijlen Chavez.
Maar ja : de feiten halen ze in .

Maar de media hebben het tegenwoordig gedaan.
Ik moet altijd denken aan mijn ex-communistische vrienden. Uiteindelijk geestelijk kapot. Jarenlang met volle inzet gelopen met De Waarheid , hun partijblad. De Waarheid. De naam alleen al: alle andere kranten verspreidden leugens toch?
En uiteindelijk , sommigen na Boris Pasternak ( Dokter Zjivago) of later met Solzentiszyn (De Goelag - Archipel ) moesten ze van hun geloof af. De miljoenen doden konden ze niet meer verbergen voor zichzelf.

Wie gelooft nog in Chavez/Maduro. Oh ja Chavez was op tijd dood , dus die blijft nog even een mythe. En Lenin, ach wie weet nog hoe het ook alweer zat met die revolutie toen. Het is zo lang geleden dat Lenin weer een heilige begint te worden in de communistische kerk.  Vergeten wordt voor het gemak de honderdduizenden doden bij de bloedige burgeroorlog na zijn staatsgreep.  (zie Reds over John Reed van 10 days that shook the world , een boek waar hij later spijt van moet hebben gekregen) .

In Venezuela heeft Maduro nu per decreet (parlementaire steun heeft ie niet meer) CNN de deur gewezen. Ze zijn een gevaar voor de Venezolaanse staat. Reden: CNN  hitst de mensen op.
Niet de eerste keer dat er een buitenlandse zender eruit wordt gegooid in Venezuela.
Protesten in andere landen? Ik hoor ze niet. Trump zeer zeker niet, want die heeft ook een hekel aan CNN.

En Colombia? Wel er is persvrijheid.  Dat is zonder meer waar. Een paradijs vergeleken met buurlanden als Ecuador en Venezuela. Maar er zijn grenzen.
Ook hier is censuur. De Reencauchados worden sinds Santos aan de macht is niet meer uitgezonden. Spitting Image op zijn Colombiaans . Stevige kritiek van Hassan Nasar is niet meer op prime time.
Maar er zijn meer praatprogramma´s , waar verschillende meningen de ruimte krijgen. En waar is Jaime Bayly , die zulke sarcastische commentaren gaf op de Colombiaanse (en Venezolaanse) politiek. Ze worden niet meer uitgezonden in Colombia. Ik mis Jaime heel erg . En de Reencauchados. Maar sinds Santos zijn ze op een mysterieuze wijze om zeep geholpen.  Ik vermoed pure censuur. Santos houdt niet van kritiek. En zijn vrienden van de FARC hebben ook nog nooit op het bezit humor kunnen betrappen. Kennen gaan cocaïne en humor niet zo goed samen.

En dan nu toch ook openlijke censuur in Colombia. Behalve plots verdwenen programma´s (zie boven) ook  de populaire journaliste Vicky Davila, die door Santos werd ontslagen . Want zoveel macht heeft Santos bij RCN.
En nu Mauricio Lizcano, president van het Congres in Colombia. Lid van de partij van Santos. Die heeft een uitzending van RCN tegengehouden omdat daaruit bleek dat hij grond had gekocht van een zogenaamd agentschap . Die grond was van mensen die gevlucht waren voor de guerrilla. Hij wist het zogenaamd niet. Dat zeggen ze allemaal. Hij wil er een benzinestation neerzetten. OMdat daar een grote weg wordt aangelegd. Dus die grond is nu een veelvoud waard van het bedrag waar hij het voor gekocht had. Maar dat van die grote autoweg dat wist hij natuurlijk ook niet. Allemaal onderzoek van het team van Pirry . Pirry is de man die hier aan de lopende band corrupte zaken aan de orde stelt.

https://panampost.com/panam-staff/2017/02/15/colombian-senate-leader-under-fire-for-trying-to-censor-free-press/

Iedereen is hier tegen corruptie. Maar soms lijkt het of ze zijn bijna allemaal corrupt zijn.


maandag 13 februari 2017

Vice-president Venezuela mag de VS niet meer in

De vice-president van Venezuela  El Aissami mag de VS niet meer in. Ook een mooie Venezolaanse naam van hem. Hij heeft met zijn drugshandel ook banden met Hezbollah. Net als de FARC en ook de Oficina van Pablo Escobar. Beiden hebben banden met Hezbollah. Hebben want de FARC in Venezuela is er nog hoor. Daarover rept het zgn vredesakkoord nl niet. En de FARC werkte ook samen met Pablo Escobar. Beiden zetten ook premies op dode politieagenten. En  de FARC verrichtte ook bomaanslagen in opdracht van Pablo Escobar (gedenk Parque S Antonio, Medellin juni 1995 tientallen doden)
Tja het communistisch ideaal in Zuid Amerika heeft alles te maken met de handel in cocaine.
Maar ja volgens Santos is dat allemaal geen probleem. De cocaine werd gebruikt voor het bereiken van het communistisch ideaal.
Hoe pervers kan je worden met je zogenaamde idealen.Natuurlijk een gedroomd paradijs. Allemaal paradijzen. Cuba, Noord Korea en Venezuela. Het paradijs is er vooral in de fincas van Maduro, de zeiljachten van Castro (wat een vreselijke armoe in Cuba) en op de eettafel  van de Dikke Vette Leider van Noord Korea.
 

zondag 12 februari 2017

Werken en Wonen in Colombia : deel 1 werken

Er blijven vragen binnenkomen van mensen die hier willen komen wonen en met de deur in huis vallen om aan mij te vragen of ik werk voor ze heb.

Wel Ik moet deze mensen teleurstellen: mijn enige werk bestaat uit het schrijven van dit soort stukjes . Puur en alleen voor de centen (naar Gerard Reve).

Ik kan wel wat verschillende dingen over dat werken in Colombia zeggen.
Voor de werkwillige: als je niet weet wat je hier voor werk gaat doen , dan heb je een probleem. Kennelijk heb je geen beroep je eigen gemaakt in Nederland en daar zijn er hier zat van. Het feit dat je een beetje Engels spreekt maakt je nog niet bijzonder. Je zal echt wat in huis moeten hebben om je hier te redden. Als je hier je brood kan verdienen, dan kan je dat in Nederland helemaal. Andersom niet: je mist de talenkennis en je netwerken.

Iedereen spreekt hier Spaans en met je Engels kom je hier niet ver. En zonder goede netwerken heb je weinig kans op een goede baan. Ik ben hier ook wel ingenieurs tegengekomen (in Villa de Leyva een Duitser o.a.) die al 2 jaar aan het wachten was op werk daar. Hij deed daar nu een bijrolletje in een TV-serie. Tja je moet wat. Zonder talenkennis kom je er niet.
En mensen kennen. Zonder goede netwerken komen Colombianen ook niet makkelijk aan werk. En meestal niet het werk dat ze graag zouden willen hebben.

Kan je wel wat, ben je  een vakvrouw of vakman ergens in dan zal je snel al via je werk in Nederland contacten met Colombia kunnen opbouwen. Bijvoorbeeld via de Universiteit waar je studeert. Alles wordt internationaler. Dus vooral ook op kennisgebied. Die mensen zullen mij ook niet gaan schrijven of ik een baantje voor ze heb . Hooguit een adviesje over het leven hier . Of het uit te houden is. (zie daarvoor mijn a.s. blog over wonen in Colombia) .

De meeste mensen hier zijn zzp' er. Ze werken voor zichzelf. Eigenlijk is dat onderscheid met vast werk niet zo groot voor de meesten. Want de meesten hebben een contract. Soms voor 1 jaar. Anderen voor 2 maanden. En dat betekent voor een heleboel mensen dat ze na 2 maanden weer  op straat kunnen staan. En zzp' er zijn de mensen die geen werk hebben en dus maar doen waar ze voor gevraagd worden. En zo zijn er dus een heleboel timmerlieden, loodgieters en weet ik veel wat voor soort beroepen waarvan talloze mensen zeggen dat ze dat kunnen , maar het eigenlijk helemaal niet kunnen. En daar kom je dan achter als ze al 4 dagen bezig zijn om een slot proberen te verruilen van de voordeur. (zie Het Slot op de blog).

Enige zaken die je goed in de gaten moet houden als je je koffer pakt om hier werk te gaan zoeken:

  1. Als je in Nederland geen werk kan vinden , zoek het dan niet in Colombia 
  2. In Colombia is er een 6 daagse werkweek. En soms 7 dagen. 
  3. Via een Nederlands bedrijf hier gaan werken (en wonen)  ,  dan kan Colombia daarover loonbelasting inhouden . En stopt de inhouding in Nederland. De belastingdienst in Nederland kan je natuurlijk altijd verzoeken aangifte te doen in Nederland. Andere inkomsten in Nederland blijven belast .  
  4. Vakanties zijn meestal 2 weken per jaar. Maar er zijn talloze bedrijven die zich daar niet aan houden
  5. het afgesproken salaris kan afwijken van wat je uiteindelijk krijgt. Niet alle bedrijven zijn nette bedrijven die zich aan afspraken houden. Ze kunnen het salaris ook halveren of decimeren als je niet uitkijkt. De baas is de baas. 
  6. Het gemiddelde loon wat veel Colombianen krijgen bedraagt in euro ongeveer 400 euro per maand. Daar moet je dan nog wel de prima bij tellen. Die krijg je in juli en december en is dan een dubbel maandsalaris. 
  7.  Veel Colombianen zijn self-employed. Hebben een eigen bedrijfje of werken als zelfstandige. Een echte vaste baan (bv bij de overheid) daar kom je nauwelijks bij tenzij je goede netwerken hebt of kwaliteiten. Nederlanders die ik ken zijn meestal self-employed . 
  8. Een winkeltje beginnen is misschien een idee , maar bedenk wel dat je dan 7 dagen per week en 12 uur per dag open moet zijn.  Je kan er goed mee verdienen soms. Maar het is keihard werken. En dan is het ook heel belangrijk dat  je de cultuur van de Colombianen goed kent. Ken je die niet, vergeet het dan. 
  9. Zonder de cultuur van de Colombianen te kennen zal het heel moeilijk zijn om hier iets zomaar te beginnen. Veel Nederlanders hebben hier een vrouw (of een man) die ze daarbij van dienst kunnen zijn. En dat scheelt natuurlijk enorm. Maar dat hangt natuurlijk ook van die man of vrouw af.  
  10. De beste kans van slagen is , als je een vakman bent , keihard kan werken en snel goede netwerken weet op te bouwen. Dan kom je er. 

vrijdag 10 februari 2017

Nog meer corruptie. Ooit het pronkstuk van Medellin en nu een troosteloze ruïne (met dank aan Fajardo)



Het is niet anders, maar wat ooit door de mensen hier trots werd aangewezen als symbool van vooruitgang in Medellin is verworden tot een voorlopig onbruikbare ruïne.

Ik heb het over de Biblioteca Española  in Santo Domingo.

Prachtige architectuur. Was het. De Duitse regering sprak destijds haar grote waardering uit over het bouwwerk  , met name de architectuur, maar ook over de sociale rol van deze bibliotheek in één van de armste wijken van de stad.  De Bibliotheek was mede gefinancierd door de Spaanse overheid. En de Koning van Spanje kwam er in 2007 om de bibliotheek te openen.
Sergio Fajardo werd in de bloemen gezet  toen hij in Barcelona was en kreeg internationale faam mede dankzij deze bibliotheek. Hij liet nog meer bibliotheken in de stad neerzetten. Allemaal in de probleemwijken van de stad.
En ik vond het ook geweldig. Tja iedereen maakt fouten . Hoewel ik Fajardo daar nog niet over gehoord heb.

Helaas is er met dat geld voor de bouw ontzettend gerommeld. Allemaal corrupt. Nee, niet direct de schuld van Fajardo. Wie het gedaan heeft , heeft het gedaan : de bouwers. Ze hebben de verkeerde materialen gebruikt. En ze zijn er met de rest van het geld dus vandoor gegaan.

Ook andere bibliotheken die er nog maar een paar jaar staan zijn in een deplorabele toestand . Of zijn al grotendeels afgebroken. Zie de Ladera bij Enciso bijvoorbeeld. Dat is dus helemaal weg. Stond er pas een paar jaar toen alle ellende begon. Ik ben er toen wel eens wezen kijken . Ik vond het geen mooi gebouw. Hier was duidelijk minder aandacht besteed aan architectuur. Geen pronkstuk dus. Dat hoeft ook niet , als je er maar een boek kan lezen zonder dat de gevel naar beneden komt of de regen ook binnen valt.  Maar het was een deprimerend gebouw.  Veel donkere plekken in en rond het gebouw. Geen vrolijke uitstraling. Terwijl een gebouw ook een sfeer moet meegeven aan de kinderen die er komen. Het miste die sfeer volkomen. Het viel me op dat (het stond er toen 2 jaar) dat alles erg vochtig was bij het terrein rond het gebouw, alsof er geen drainage was. En ja hoor na nog eens 2 jaar was het gebouw door het vocht enorm aangetast. Ik zie nu soms een afzichtelijk plaatje van betonrestanten van wat ooit die bibliotheek was. Ze hadden beter Duitse bunkerbouwers hierheen kunnen halen. En hier zijn ze helemaal niet vies van Duitsers (ook hier kwamen ze na de WWII ) dus wat hield ze tegen? Hoewel het Moffen waren, je kan er van alles van vinden , maar als ze wat bouwen dan staat het er na 70 jaar nog.


Vanaf 2015 zijn ze bezig met de renovatie , zeg maar rustig herbouw, van de Biblioteca Española- . Nu staat er alleen nog maar een raamwerk van het oorspronkelijke gebouw. De nodige renovatie (na 8 jaar dus) gaat nu al veel en veel meer kosten dan het gebouw destijds ooit gekost heeft. Het gaat vele miljoen euro´s kosten In ieder geval meer dan de 5 miljoen euro van destijds.

En de kinderen daar? Ach wie heeft daar nog over ?

Maar Fajardo is daarna nog eens gouverneur geworden van Antioquia.  Niks geleerd van de ellende met de bibliotheken. En je kunt het wel raden: hij liet nog meer gebouwen neerzetten. Vele tientallen miljoen euro´s (van belastinggelden dus) heeft hij rondgestrooid om overal in Antioquia andere gebouwen neer te zetten. Zijn familie verdient daar ook aan, want die zitten in de cement-industrie. Een kleine Trump dus.
En nu komt de ellende tot in de verste uithoeken van Antioquia. IN de arme gemeenten waar nog geen eens schoon drinkwater is staan nu grote gebouwen (van zijn cement) en die heten Parques Educativos. Een lekker vage naam. Niemand weet wat daar nu eigenlijk moet gebeuren. Achter een tablet gaan zitten misschien en dan zeggen dat we in dat mooie cement aan educatie doen.

Maar geld voor onderhoud aan die gebouwen hebben die gemeenten helemaal niet. 

Nou ja, het is niet moeilijk te voorspellen hoe die gebouwen er over zeg 10 jaar uit zien.

Opvoeding wordt niet beter door meer cement. Wel door schoon drinkwater. En goede voeding. En minder drugs en minder alcohol. Alcohol of drugsgebruik door zwangere vrouwen  heeft schadelijke invloed op de hersenen van de  aanstaande baby.  En minder armoede en minder ondervoeding natuurlijk , dat helpt ook. Maar zelfs rond de maaltijdverstrekking voor kinderen op scholen vind grootschalige corruptie plaats. Mensen verdienen er miljoenen (euro´s !!!!!) aan (van belastinggelden dus) en de kinderen krijgen nagenoeg niks aan voeding op de scholen. Zo gaat dat hier. In departement Cordoba is 26% van de kinderen ondervoed volgens Universitair onderzoek. Dat is heel wat belangrijker dan grote gebouwen neer laten zetten.
Kijk in Godsnaam uit met hulpgelden naar dit land. Het is ziek. Ik ben overigens helemaal tegen hulp aan dit soort landen. Het komt voor het overgrote deel allemaal in de zakken van bepaalde mensen terecht. En van links tot rechts doen ze eraan mee.

Volgens de ex-gouverneur Fajardo  draagt meer cement  bij  aan betere educatie.
Leg dat  over schoon drinkwater en zo maar eens uit aan iemand die graag cement verkoopt. En nog slechte kwaliteit cement ook.
Fajardo is van de Partido Verde. De Groenen in Colombia. Zogenaamd een linkse partij die zo tegen corruptie is. Een partijtje met allerlei clubjes erin. Fajardo is officieel geen lid. Althans dat was hij niet. Maar hij kwam destijds wel namens die partij op de lijst van presidentskandidaten. Net als Mockus. Maar ook Gustavo Petro zit in die alliantie. Ook niet iemand die uitblinkt in bestuurlijke vaardigheid.
Fajardo heeft de uitstraling van Jesse Klaver,  Fajardo wordt ook graag gezoend door minderjarige meisjes, maar zijn gedrag als politicus is dat van een cementhandelaar.


Biblioteca Española 2007




donderdag 9 februari 2017

Veiligheid in Colombia en Medellin in het bijzonder


Ik zie dat er veel behoefte blijft bestaan aan informatie over de veiligheid in Colombia.
Tijd om een meer geactualiseerd beeld hierover te geven. Want in de loop der jaren verandert Colombia natuurlijk ook.

Allereerst wat algemene cijfers.
In totaal zijn er in 2016 22.000 mensen in Colombia omgekomen op een gewelddadige manier. Daarin zitten ook verkeersongelukken (bijna 7000) en ongelukken bij het werk of in huis en zelfmoorden.


Berovingen
Toeristen zijn hier vaak slachtoffer van berovingen. Colombianen zelf ook trouwens. Een vriend van me (een Colombiaan) woonde 3 straten verder en was in de tijd dat ik daar woonde in 3 jaar tijd 3 keer op gewelddadige wijze beroofd.
 Ik woon hier nu 8 jaar en ben slechts één keer bestolen. Niks van gemerkt en jammer van de camera , maar  het was dus ook een mooie smoes om eindelijk eens een nieuwe veel betere camera uit te zoeken.
Let dus heel goed op je spullen . Neem vooral een kluisje in het hotel waar je slaapt. En gebruik dat echt voor je belangrijke spulletjes.  Maak ook scans van je paspoort etc . En zorg voor digitale bestanden van allerlei belangrijke documenten , bankpasjes , telefoonnummers etc. En neem geen dure juwelen mee op vakantie . Ja die mensen heb je hoor , echt waar, ik verbaas me altijd weer.
Toeristen zijn hier zo herkenbaar. Ik pik ze er zo uit . En een dief dus ook.  Ik zie  vaak ook wanneer het Nederlanders zijn. De kleding  ( vooral die rode broek en de sandalen) en hun lengte zeggen veel.
Ik zie hier tegenwoordig in het centrum van de stad regelmatig groepjes toeristen die met een gids door de stad wandelen en informatie krijgen in het Engels. Vooral mensen die hier komen om meer te horen en te zien over die Pablo Escobar.Als je daarin geïnteresseerd bent moet je dat vooral doen. Je ziet wat van de stad en je hoort wat over Escobar.  Maar kijk altijd om je heen. Ga niet uitgebreid op straat je dure mobieltje voor je neus houden.  Een mobieltje is één van de meest gewilde objecten onder het dievengilde.

Moorden
In 2016 zijn er iets meer dan 10.000 moorden gepleegd in Colombia. Voor Nederlandse begrippen erg veel ( ca 150 per jaar). Maar voor Colombia is 10.000 een laag cijfer.   Nog niet zo lang geleden waren er 15.000 moorden per jaar. En er was een tijd dat er in Medellin alleen al 8000 a 9000 moorden per jaar plaatsvonden.  De bende van wijlen Pablo Escobar , de paramilities , de FARC en de maffia die waren de baas. De FARC controleerde toen Uribe aan de macht kwam ca 60% van het grondgebied va Colombia . Ze konden vrijelijk met vliegtuigen binnenvliegen vanuit Venezuela om de troepen van wapens te voorzien.  Colombia was het Somalië van Zuid-Amerika  waar bendes de dienst uitmaakten en er nauwelijks sprake was van een Staat.  Een mislukte Staat. Maar na 8 jaar Uribe in 2010 was Colombia een ander land geworden.
Het totaal aantal moorden daalt gestaag. In Medellin zijn er vorig jaar 497 mensen vermoord. Lang niet meer de onveiligste stad van Colombia, dat het ooit was.  Cali overtreft Medellin ruimschoots daar waren meer dan 600 moorden vorig jaar.
Maar wat betekent dat voor de toerist? Vrij weinig.  Voor de normale toerist zal dat aantal moorden weinig zeggen. Je woont hier niet. Je zit niet in een  beruchte wijk maar in een fatsoenlijk hotel in de stad, althans dat lijkt mij verstandig.   En je hebt niks met de drugs, de maffia of met andere bendes te maken.  In dat geval ben je hier niet als toerist , maar "werk" je hier.


Ontvoeringen
Ontvoeringen gebeuren nog wel , maar dat is toch meestal in het drugsmilieu.  Het gebeurt nog steeds , en meestal komen die mensen niet levend terug.   Zolang je hier normaal als toerist komt dan heb je daar geen last van. De meest moorden op buitenlanders hebben met drugs te maken of  bijvoorbeeld met mensenhandel . Want hier is alles te koop.


Verkeer
Na berovingen is het verkeer voor de toerist één van de grootste gevaren.  7000 verkeersdoden per jaar. En daarnaast talloze gewonden.  Ik heb al een stuk of wat doden op de weg zien liggen. En het aantal verkeersongelukken met gewonden hou ik niet bij. Vooral brommers.
Colombia wijkt met dat onveilige verkeer niet af van landen als bv Peru of Bolivia. Slechte wegen , slechte chauffeurs en slecht onderhouden bussen.  En vaak zijn deze 3 kenmerken verenigd in de bus waar je mee reist. Het hoeft niet je dood te zijn , maar beland je in een ziekenhuis dan kan je daar een virus oplopen.  Het is een risico en je kan het niet voorkomen. Anders moet je maar je hele leven achter je begonia´s  gaan zitten. Mensch Durft te Leven. (J.L. Pisuisse)
 Er zijn ook reisorganisaties die bijna alles in Colombia per vliegtuig doen. Kan ook, maar je ziet dan wel erg weinig van het land. Een auto huren kan ook. Maar je zal wel even moeten wennen aan het verkeer en de wegen.
Veel toeristen die hier komen reizen per bus. Met de bus zie je een hoop. Maar je wordt aardig door elkaar geschud en de reistijd kan erg lang zijn, door de grote afstanden maar ook door slechte wegen of pech met de bus.  16 uur in een bus zitten is geen uitzondering.

Veilige gebieden
Buitenlandse Zaken heeft een mooi kaartje met veilige en onveilige gebieden. Op zich geeft het wel een redelijke indruk. Maar toch zijn er zoveel uitzonderingen....  Eigenlijk te veel om dat in een kaartje van Colombia samen te vatten.  De uitgebreide toelichting van het Ministerie onderstreept dit.
Bijvoorbeeld: Medellin is deels redelijk veilig. Maar ja: het centrum wordt beheerst door de maffia. Onze burgemeester ( een geweldige vent) weet er alles van.  Sommige plekken in het centrum zijn absoluut onveilig, ook midden op de dag.

Er zijn 2 zaken die een toerist dus goed in de gaten moet houden bij veiligheid:  het verkeer  en de berovingen . Pasklare aanwijzingen zijn er niet te geven. Gewoon je ogen goed open houden. En je verstand gebruiken.

zondag 5 februari 2017

Hoe goedkoop is het nu in Colombia . Voor toeristen en inwoners.

Voor wat prijzen betreft is er een groot verschil tussen hier wonen en hier op vakantie gaan.
Als toerist zit je in een hotel en eet je in een restaurant. En je vergelijkt dan de kosten van je vakantie met die van bv Spanje of Frankrijk. In dat opzicht is Colombia goedkoop.
Een tijdje geleden las ik van een toerist die vroeg of je nog steeds van 100.000 pesos per dag kan rondkomen in Colombia. Want dat is natuurlijk hartstikke goedkoop.
Ja voor een toerist wel, maar voor de doorsnee-Colombiaan is 3 miljoen per maand uitgeven ongeveer gelijk aan 3 keer zijn maandsalaris. E voor iemand met een minimumloon : die moet daar 5 maanden van leven. 3 miljoen pesos zal hij zelden in zijn handen hebben , tenzij het voor een lening is.

Voor een toerist die goedkoop uit wil zijn het volgende.
Een budget-hotel bij de stad kost zeg ongeveer 50.000 pesos per nacht. Nog niet lang geleden onderweg naar het noorden van Antioquia betaalde ik voor een eenvoudig maar schoon hotel 30.000 pesos voor een nacht. Met douche , voor de kamer , dus voor 2 personen. Televisie . Geen ontbijt nee. Maar ja :wat kan je verwachten van een slaapplaats van 10 euro per nacht ? Kijk wel uit met het water in de badkamer !  Dat is lang niet altijd drinkwater. De Colombianen weten dat wel.

Het belangrijkste is , dat je in een schoon bed slaapt toch? Geen schorpioenen. Ok een enkele keer een gekko die op je be zit. En het matras is soms flinterdun. Je moet zelf dus wat vet meenemen om comfortabel te slapen. Wat extra buñuelos eten.


Een lunch , almuerzo kost 6500 pesos en een tinto (koffie) 500 pesos. Bij een leuk restaurant kan je voor 20.000 pesos een menu krijgen. Moet lukken dus met die 100.000 pesos . Een busrit in de stad kost 2000 pesos en een taxirit heb je vanaf 5000 pesos. Ik kan me voorstellen dat toeristen dat allemaal goedkoop vinden.
Wel voorzichtig zijn met eten. Er zijn veel plaatsen in Colombia zonder schoon drinkwater. Altijd flesjes drinkwater drinken onderweg en niet te veel eten als je moet reizen.

Woon je hier dan zie je dat lang niet alles goedkoop is.
Een nieuw huis (flat) kopen kan vanaf  120 miljoen pesos. Maar wil je een fatsoenlijke flat van 100m2 met leuk uitzicht etc en een veilige omgeving (24/7 bewaking) als in NL dan ben je toch vlug 300-400 miljoen kwijt. Soms zie je wel goedkopere flats die aan die eisen voldoen. Maar het is hier allemaal een klein beetje anders.

Een huis huren varieert van 65.000 pesos per maand (een illegaal gebouwd krot in La Sierra) tot zeg 4 miljoen per maand. Vanaf 900.000 pesos per maand heb je een redelijke flat. Gemiddeld betaal je ca 1 miljoen. voor een flat die een klein beetje aan de normale eisen voldoet.

Energie, internet en telefoon kost rond de 300.000 pesos per maand. Afhankelijk van de estrato ( de buurt) waar je woont.

Het boodschappen doen vind ik niet goedkoop. Vooral niet als je valt op producten die je graag in Nederland koopt.
De pindakaas is erg duur. 19.000 pesos voor een klein potje.  Door de lage peso is die vrijwel onbetaalbaar geworden. Oplossing bij supermarkt Exito: de dure pindakaas verdwijnt uit de schappen en wordt vervangen door nog kleinere potjes die natuurlijk ook duur zijn, maar waar minder in zit. En een veel mindere kwaliteit hebben.
Nutella is nog duurder geworden dan het al was. Ongeveer 50 % duurder vergeleken met vorig jaar, net als pindakaas.

Bezoeken aan musea zijn redelijk goedkoop. Soms is het gratis, want onze gemeente stelt er belang in dat iedereen van de cultuur kan genieten. Op gezette tijden kunnen mensen uit de laagste estratos (de armste wijken) gratis naar musea toe. Ook naar Parque Explora met die schitterende aquaria. Jardin Botanico is gratis toegankelijk. Een bezoek aan een concert van een bekende (meestal Colombiaanse) artiest is wel duur. Toegangsprijzen zijn snel tussen de 60.000 en 180.000 pesos.

Buiten de deur eten kan goedkoop zijn (zie hierboven) en dat is wat de meeste (werkende) Colombianen dan doen. Een almuerzo voor 6500 pesos en het kan zelfs al voor 4000 pesos.  Het kost je al 3000 pesos om even naar huis te gaan om te eten. Dus vandaar dat heel veel Colombianen tussen de middag in één van de vele restaurantjes op een terrasje zitten te eten.Natuurlijk volstrekt buiten bereik van mensen die van een minimum moeten rondkomen . Die hebben gewoon een trommeltje bij zich met hun almuerzo erin.

In een eenvoudig restaurant eet je voor rond de 20.000 pesos (menu) . Wijn erbij is altijd erg duur, rond de 15000 pesos voor een klein glaasje. Als ze het tenminste hebben. Je kan het beter niet doen is mijn idee : drink water en koop een fles voor thuis. Die wijn die je krijgt staat misschien al weken open: Colombianen drinken geen wijn.Behalve dan in sommige chique restaurants.
In de betere restaurants kan je eten voor rond de 60.000-100.000 pesos.

Andere uitgaven die je hebt als je hier woont zij bv aanschaffingen in de elektronische sector. TV´s ,camera´s, computers e.d. Daarvoor betaal je soms veel meer voor dan in NL. Maar de prijsverschillen tussen winkels onderling zijn groot. Het grote verschil met NL is wel dat er veel minder keus is. Je ziet een TV van een bepaald merk in alle winkels terug. Dat geldt ook voor digitale camera´s. Van de camera´s hebben ze wel een royale sortering maar bijna alles in het goedkope segment. Echt dure spiegelreflex-camera´s zie je heel weinig. En die zijn ook duurder dan in NL.

Bij computers moet je uitkijken waar je ze koopt. Het beste is deze in een goede betrouwbare winkel te kopen. Niet in een supermarkt . En ook niet bij een computerboer op de hoek. Soms staan er zaken op geïnstalleerd die nergens toe dienen . Of ze zijn gewoon verkeerd geïnstalleerd. Want er wordt wat afgeprutst in de digitale wereld van Colombia.

Kleding is redelijk goedkoop vind ik. Zeker als je naar de wat betere zaken gaat kan je voor relatief weinig geld kwaliteitskleding (overhemden b.v.) kopen.Altijd een aanrader voor de toerist. Koop geen goedkope rommel als souvenir , maar ga naar een echte kledingzaak toe en kijk of er wat voor je bij is.

Naar de kapper gaan is hier ook prima te doen.  Er is veel concurrentie. Overal zitten kappers. Probleem is wel dat iedereen zich kapper noemt. Ik heb wel eens iemand met blauw haar de kapster zien verlaten. Een kapster die nog nooit iemand der haar had geverfd.  En let ook op hygiëne. Dat is wel eens een zwak puntje.

Georganiseerde vakanties in Colombia vind ik redelijk duur. Je betaalt snel 600.000-700.000 pesos voor een korte vakantie van 5 nachten en 4 dagen naar een ander departement. Met de bus. Een weekje naar San Andres kost je snel 1.2 -1.5 miljoen pesos. Per persoon 500 euro dus. Dat is dan wel incl. maaltijden maar toch.
En een cruise (heel populair) kost snel 2 miljoen pesos voor een weekje. Wij gaan dan ook meestal met vrienden een reis doen. Op eigen gelegenheid met de flota (lijndienst) is veel goedkoper en een kennisje van ons organiseert het hotel e.d. Dan kan je voor beduidend minder geld een mooie reis maken.

Conclusie: nee Colombia is niet goedkoop voor de mensen die hier wonen.
Mensen die hier moeten rondkomen van een modaal inkomen (1.2 miljoen pesos per maand) kunnen daar moeilijk van rondkomen.  Beiden moeten werken om redelijk rond te kunnen komen. Een éénverdiener kan alleen als je tenminste 2 miljoen verdient. En dan nog blijft een heleboel buiten bereik.   Een vakantie zit er niet in hooguit een dagje uit zo nu en dan.

Voor een toerist ligt dat anders. Natuurlijk zijn er hier ook dure hotels en chique restaurants. Maar over het algemeen is een vakantie hier heel erg goedkoop vergeleken met Europa.


woensdag 1 februari 2017

Ook voor Colombianen wordt reizen naar de VS lastiger



Vandaag is bekend gemaakt dat ook voor de meeste Colombianen het lastiger wordt naar Amerika te reizen. Ze zullen (op uitzonderingen na) naar de Ambassade moeten gaan om daar persoonlijk vragen te komen beantwoorden.
Het betekent dat ze lang tevoren hun visum zullen moeten aanvragen als ze naar de VS willen gaan.
Alleen kinderen en mensen van 79 jaar of ouder , diplomaten e.d worden van die regels uitgezonderd.

Deze maatregel geldt overigens ook voor alle andere Latijns-Amerikaanse landen.